柔道整復師の将来

柔道整復師の将来

柔道整復術の原点は、数千年の昔に遡ると言われています。
つまり、その技術は遠い昔から現在に至るまで、途切れることなく着実に継承されてきた実践の医療なのです。
明治時代以降、日本の医療体制が整備・改革されてきましたが、その中で、柔道整復術もいろいろな形で進化・改善がなされ、現代医学の根幹である『西洋医学』の知識や技術も取り入れるようになりました。
柔道整復術は、継承されてきた伝統と最新の医学知識や医療技術を兼ね備えた分野なのです。
そんな柔道整復術の現状と将来を展望します。

柔道整復師はケガの治療の専門家

柔道整復術をしっかりとマスターしていれば、柔道整復師の将来展望は限りなく拡がります。
先ず第一に大切なことは、『ケガの治療の専門家』である点です。骨折・脱臼・打撲・捻挫・挫傷など、ほぼ全てのケガを治療できます。その為には、人体各部位(筋肉・骨・関節・腱など)を熟知する必要があります。
同時に、患者さんが訴えている痛みの原因が、外傷によるものなのか、内科的な疾患によるものなのかを見極める必要もあります。内科疾患による痛みを、外傷によるものとして治療をしてしまえば、生命にもかかわる重大な誤診となってしまうからです。
つまり柔道整復師は人体や外傷疾病全般に関して熟知していなければなりません。言いかえれば、人体に関する知識が乏しかったり、臨床経験が少なく、治療技術が未熟であれば、真の柔道整復師=治療家にはなれないということです。

柔道整復師とアスレティック・トレーナー

トレーナーは、スポーツ・トレーナー、アスレティック・トレーナー、メディカル・トレーナーなど、いろいろな呼び方がありますが、厳密には、アスレティック・トレーナーが正式な呼称です。
アスレティック・トレーナーとは、身体機能や運動能力を増強し、選手(アスリート)の競技能力を高めることが本来の役割です。
一方で、スポーツにケガは付き物です。
柔道整復師はケガの治療の専門家ですから、スポーツ現場でのケガに対して、緊急・応急の処置ができます。
同時に、ケガが発生した状況をしっかりと把握しますので、その様な臨床情報の積み重ねから、選手がケガをしない、ケガをし難くするアドバイスができます。
その為の身体の使い方、鍛え方を指導することにより、身体機能や運動能力を増強し、選手の競技能力を高めることにも繋がりますから、結果として、柔道整復師はアスレティック・トレーナーの役割を果たすことになります。
またトップクラスの運動競技では、医師がチームドクターとして、選手に対する医療的なサポート体制の取りまとめをしていますので、その医師とのコミュニケーションで、医療用語で通じあうことが必須となることから、アスレティック・トレーナーには医療系の国家資格取得が求められます。
それが、医療系国家資格である柔道整復師がアスレティック・トレーナーに向いていると言われる理由でもあります。

柔道整復師と介護

高齢者が抱える問題点の一つが、加齢とともに起こる身体機能や運動能力の低下です。
それによって動きづらくなりますので、日常的に身体を動かすことが少なくなり、より一層の身体機能や運動能力の低下を招きます。負のスパイラルです。
身体機能や運動能力の維持・増進は柔道整復師の得意とするところです。
介護の目的は、お年寄りのお世話をすることが第一ではなく、お年寄りご自身の自発的な動きを引き出すことが最善の策ですから、柔道整復師が活躍する場面は多くなりますし、その効果への期待感も高まっています。
実際に、介護施設で活躍する柔道整復師が日に日に増えていますし、接骨院での治療の傍ら、別の場所で機能訓練型のデイサービスを提供したり、老人保健施設を自身で経営している柔道整復師も増えています。
お年寄りが健康に過ごせる生活"健康寿命"の伸長に、柔道整復師の果たす役割は、今後益々大きくなります。

柔道整復師と地域医療

今、医療に求められる機能は、疾病や外傷の治療だけに留まりません。
むしろ、その予防を目指す機能である健康管理や予防医療=プライマリ・ケアへのニーズが高まっています。
その中には、"未病"の段階での対処≒早期発見・早期治療も含まれます。
疾患を抱えた人たちは、多くの場合、その症状がハッキリするまで医療機関を受診することはありません。
また症状が明らかになって来ると、今度はより信頼できる医療機関として、大学病院や公立・私立の総合病院での受診を希望します。
それにはある程度の踏ん切りが必要となりますので、往々にして受診時期が遅れてしまうことが少なくありません。
そんな場合、原因が内科的・外科的を問わず、患者に身体的な痛みが生じている事があり、接骨院を訪れる人がいますので、熟練した柔道整復師であれば、その時点で患者の身体状況を察知して、適切な医療に結びつけることが可能なのです。
種々の臓器疾患で、身体の特定部位に痛みを生じることは良く知られていることですし、精神疾患では、半数以上の患者で腰・肩・首・背中などに身体症状(痛み)が出ているとの報告もあります。
それらは、今後益々発症率の高まりが予測される生活習慣に起因した疾患ですから、各地域に根付いた接骨院や、診療所・クリニックで活躍する柔道整復師が、地域医療のパイロットとして活躍することに期待が高まるものと予測されます。

柔道整復師と災害救助

柔道整復師は、災害救助にも卓越した活躍を果たせる能力を持っています。
災害現場では、充分な医療機器は望むべくもありません。そんな状況下でも、柔道整復師はケガの応急処置や、避難所での不便で窮屈な生活によって発症した様々な身体的な不具合に対して臨機応変に対処することができます。何故なら、柔道整復師は、普段から手技を中心とした施術をしており、医療機器に多くを頼らなくとも必要な施術を実践しているからです。
一昨年の東日本大震災の際も、多くの柔道整復師が被災地に入り、救急医療を実施している医師団と共に被害者の救助に当りました。その後、各地の避難所へも出向き、肉体的・身体機能的に衰弱してしまった避難者の救護・救済を手掛けています。
これも柔道整復師の得意とする分野なのです。

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